Internet εξ ουρανού

Internet εξ ουρανού

Συντάκτης: Κώστας Αρβανίτης @ 07.05.2020

Οι παλαιότεροι θυμάστε ίσως το Iridium ένα φιλόδοξο πρόγραμμα για δορυφορική κάλυψη όλου του πλανήτη και την παροχή τηλεφωνικών υπηρεσιών σε κάθε γωνιά της Γης, το οποίο κάηκε σαν πυροτέχνημα αφού δεν κατάφερε ποτέ να κινήσει το ενδιαφέρον του κόσμου.

Σχεδόν δύο δεκαετίες μετά, μια νέα προσπάθεια βρίσκεται σε εξέλιξη και φαίνεται να έχει μεγαλύτερες πιθανότητες επιτυχίας. Αν τα προηγούμενα βράδια είδες μια συστοιχία από φωτεινά αντικείμενα στον νυχτερινό ουρανό πρόκειται για τους δορυφόρους του δικτύου Starlink της SpaceX που σιγά σιγά ετοιμάζονται να ξεκινήσουν την παροχή πρόσβασης στο διαδίκτυο σε επιχειρήσεις και ιδιώτες.

Το δίκτυο αποτελείται αυτή τη στιγμή από 360 δορυφόρους χαμηλής τροχιάς που τους επόμενους τρεις μήνες θα ξεκινήσουν μια δοκιμαστική λειτουργία με μικρό αριθμό χρηστών. Όπως ανέφερε σχετικά ο Elon Musk, οι υπηρεσίες θα είναι διαθέσιμες στα μεγάλα γεωγραφικά πλάτη, δηλαδή για την Ευρώπη θα πρέπει να μιλάμε για την περιοχή από τη Γερμανία και προς τα βόρεια, ενώ για την αμερικανική ήπειρο το σχέδιο περιλαμβάνει ένα τμήμα των ΗΠΑ και τον Καναδά. Αυτή η λειτουργία θα ξεκινήσει μέσα στο καλοκαίρι και προς το τέλος του έτους αναμένεται μια πιο ανοικτού τύπου δοκιμή με προσθήκη επιπλέον χρηστών σε μικρότερα γεωγραφικά πλάτη.

Το δίκτυο των δορυφόρων που κάνουν βόλτες στον ουρανό δεν είναι ολοκληρωμένο, καθώς απαιτούνται επιπλέον προσθήκες. Η Starlink θα ήθελε να έχει 42.000 δορυφόρους στο δίκτυο αλλά οι αστρονόμοι φοβούνται πως ένα τόσο πυκνό δίκτυο θα κάνει δυσκολότερη τη δική τους δουλειά.

Η επιδημία του κορωνοϊού έχει βεβαίως ανατρέψει τα χρονοδιαγράμματα αλλά η SpaceX καθησυχάζει πως δεν θα υπάρξουν μεγάλες επιπτώσεις.

Σχεδόν κάθε μέρα κάποιοι από τους δορυφόρους του Starlink περνάνε πάνω από την Ελλάδα αλλά δεν είναι πάντοτε εύκολα ορατοί. Αν θέλεις να δεις πότε θα μπορείς να τους δεις (με την προϋπόθεση πως δεν έχει συννεφιά και δεν βρίσκεσαι κοντά σε περιοχές με έντονη φωτορύπανση) μπορείς να δεις το πρόγραμμα από το https://findstarlink.com/.

Βεβαίως αυτό δεν απαντά στη βασική ερώτηση, πόσο θα κοστίζει η υπηρεσία. Στις ΗΠΑ γίνεται λόγος για μια μηνιαία συνδρομή της τάξης των 80 δολαρίων τον μήνα, περίπου 60 ευρώ δηλαδή συν ένα εφάπαξ ποσό για την εγκατάσταση του εξοπλισμού.